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释迦牟尼佛出现世间的本怀是什么?

作者|慧净上人

如来以无尽大悲,矜哀三界,所以出兴于世,光阐道教;欲拯济群萌,惠以真实之利。

“如来以无尽大悲”:这个“如来”指的是谁?当然指的是释迦牟尼佛。

释迦牟尼佛既然出现在这个世间,当然就要说阿弥陀佛的念佛往生愿。同时,因为阿弥陀佛的念佛往生愿是度尽十方众生的,这个度尽十方众生的超世弘愿,是十方诸佛所没有的;十方诸佛出现的目的,就是为了度尽众生,因此,十方诸佛出现,就一定要说能度尽十方众生的念佛往生愿。

所以,近的来讲,“如来”是指释迦牟尼佛;远的来讲,是指十方三世诸佛。

如来为什么会宣说阿弥陀佛的念佛往生愿呢?这也是阿弥陀佛四十八愿之一——第十七愿所成就的。

第十七愿说:

设我得佛,十方世界,无量诸佛,不悉咨嗟,称我名者,不取正觉。

也就是说,阿弥陀佛为了以名号来广度十方一切众生,以名号来救度一切众生,必须使名号能够普遍弘传于十方法界,尽虚空遍法界,遍满整个大宇宙。十方法界有十方国土,十方国土都有佛在度化众生,所以,必须使得十方国土的每位佛都来宣扬净土法门,才能达到阿弥陀佛救度十方众生的功能和目的。因此,阿弥陀佛必须在四十八愿里面,发一个使十方诸佛都能来赞叹他的名号功德、同时来称念他的名号的愿,这就是第十七愿。

第十七愿如果没有成就的话,不只是十方诸佛不可能来赞叹弥陀名号、称扬弥陀名号,同时第十八愿也不能完成,我们的往生也通通没有希望。也由于四十八愿完成了,当然第十七愿也就成就了;由于第十七愿成就了,因此十方三世诸佛如来出现世间,一定会宣扬弥陀的名号功德,同时,以宣扬弥陀的名号功德作为十方三世诸佛唯一的本怀。

所以,这一段是释尊“出世本怀文”,释尊是凭着第十七愿的力量来宣说弥陀的名号。

“如来以无尽大悲”:这个“无尽大悲”,就是指第十七愿。

十方三世诸佛是凭着这个第十七愿的无尽大悲,来宣说弥陀救度的。

“无尽”就是无限量,阿弥陀佛救度众生的大慈大悲是无限量的。怎么无限量?因为他所发的愿是救度十方众生。十方众生——上至弥勒菩萨,下至阿鼻地狱众生,都是十方众生。

阿弥陀佛如果仅仅能使清净、会修行(上根)的人往生极乐世界,而不能使不清净、不会修行(下根)的人往生极乐世界的话,就不能算是“无尽大悲”。阿弥陀佛必须同时使造下了阿鼻地狱之业的众生,甚至已经堕落阿鼻地狱、受无尽痛苦的众生,也能往生极乐世界,才算是无限的、无尽的大悲。无穷无尽、不可限量、诸佛也不可能推测的大悲,叫做“无尽大悲”。

“无尽大悲”,另一种版本说是“无盖大悲”,“无盖”跟“无尽”大同小异,不过“无盖”有另一层意义,就是:阿弥陀佛的这种大悲是覆盖十方诸佛,同时是十方诸佛所不能覆盖的;尤其是一切众生没有不受弥陀大悲的庇荫覆盖的,所以叫做“无盖大悲”。

释迦牟尼佛以阿弥陀佛的无盖大悲为大悲,来宣扬弥陀救度的法门。像我们的法师、莲友,弘扬阿弥陀佛的慈悲誓愿,等于是以阿弥陀佛的无盖大悲作为自己的大悲。虽然我们都是凡夫,没有真正的大慈悲,可是弘扬这个法门,就有那种“无尽大悲”、“无盖大悲”的气氛,因为我们背后有阿弥陀佛,他的功德、能力在酝酿、在安排、在推动。

“如来以无尽大悲,矜哀三界”:“矜哀”,以我们能理解的,就是怜悯、同情、爱护;“三界”,就是欲界、色界、无色界。

虽然悲心以三界为对象,但可说是以我们苦恼的众生为正客,为主要的对象。佛陀所救度的三界众生,是指我们这一种苦苦恼恼的众生。

这种苦恼的众生之所以苦恼,是因为感受到“三界无安,犹如火宅”,六道轮回痛苦不堪。三界、六道的解脱,必须假借人身。现在既已得到人身,如果不把握,一旦失去人身,就不晓得还要等待几劫之后了。

虽然晓得要把握人身、听闻佛法、发修行的心,可是偏偏发觉自己有心修行、无力修行,这样就会产生苦恼,产生煎熬折磨。

不知道三界六道轮回,不知道善恶报应,不知道善是善、恶是恶的人,他是悠悠乎乎地在过日子;我们知道的人,就会有所不安。这种有所不安,有时候是没有办法形容的,越是知道佛法,就越有那种“生死事大,无常迅速”的那股道心。

生死是一件大事。为什么是大事?所谓“一失人身,万劫不复”。人身难得,既失人身,就必定堕落三途。堕落三途那种苦,不等待面对,即使现在一想,就令我们冒冷汗,所以“生死事大”。

“无常迅速”:无常就是死亡。生跟死本来是一体的,就好像一张纸的两面,一口气不来,当下就是死。所以,我们生存在世间,是跟死住在一起的,过一天就减少一天、面对死亡一天、接近阎罗王一天。何况,本来死对我们来讲,是危机四伏,充满在我们四周的。

真正学佛的人,是无常心深厚的人;无常心深厚的人,才是真正学佛的人。

有了这种无常心,他就会发起修行的愿,经过一段时间,他更会发现:原来自己是一个十足的凡夫,善根很少,福德很薄,没办法修行。那个时候,他就会寻求一个不必假借自己的力量就使自己能够解脱得度的法门。

那么,阿弥陀佛的慈悲誓愿,是他最后的希望,是他绝处逢生、柳暗花明的救度法门。

所以,虽然“矜哀三界”,三界中,是以我们这种苦恼的众生为正客。所谓正客,就是宴会的主要对象。如果其他的人通通都来了,但是正客还没有到,这桌宴席就不能开始;正客如果不来,今天这桌宴席就白办了。

“如来以无尽大悲,矜哀三界,所以出兴于世”:“出兴于世”,表示释迦牟尼佛是为了说这个法,为了度这种众生,才出现在世间的,以这件事为他出现世间的目的。

“光阐道教”:“光”,光大;“阐”,阐扬;“道教”,就是正道、佛教,也就是八万四千法门。

“欲拯济群萌,惠以真实之利”:释迦牟尼佛出现世间说法四十九年,讲经三百余会,所说的法是一个铺路的过程,因为最后的目的是为了救度一切众生,送给他们真实的利益,所以“光阐道教”的目的是“惠以真实之利”。

“惠以真实之利”是什么意思呢?“惠”就是恩惠、惠施的意思,就是惠施阿弥陀佛救度我们的第十八愿,使每个众生都能念佛往生,这就是“真实之利”。

真实是跟权假方便相对的。既是真实,就不是权假的,而是直接了当的,直下能够达到目的的,也就是必定能够解脱生死、往生成佛的。

这一种利,在“流通文”是说“欢喜踊跃,乃至一念,当知此人,为得大利,则是具足无上功德”,这个“大利”就是“无上功德”。

所以,这一段文阐扬了这部经的重要性。

本怀中的本怀

如果论释迦牟尼佛出现世间的本怀,以释迦牟尼佛所说的一代经教来讲,有两部经是他的本怀。

众所周知的就是《法华经》。《法华经》说:“佛以一大事因缘出兴于世。”因为这段经文是在《法华经》,就这段经文来讲,《法华经》就是释迦牟尼佛的本怀,所谓“开、示、悟、入”,使三乘——声闻、缘觉、菩萨,都归入一乘佛果,所以,《法华经》在引导三乘进入佛果,证入佛的果位,这叫“导三皈一”——引导三乘,归入一乘,这是释迦牟尼佛出世的本怀。

另一部本怀经,就是我们现在要学习的《无量寿经》。不过,如果以这两部本怀经来讲,哪一部是本怀中的本怀呢?就是《无量寿经》。

因为《法华经》所引导的,是三乘——声闻、缘觉、菩萨,三乘都已经是证果的人,证果的人毕竟是少数;《无量寿经》所要救度的,不只是三乘,而是五乘,除了声闻、缘觉、菩萨之外,还有人乘、天乘——就是人间的众生跟天界的天人,所谓“五乘齐入”。既是五乘齐入的话,真的就如同第十八愿所讲的,是“十方众生”了。

《法华经》只是引导三乘进入佛的果位,可是《无量寿经》是救度五乘,使他们共同证悟佛果,而且跟阿弥陀佛四十八愿无量光、无量寿是一样的证悟,所以,如果论真正的本怀,那《法华经》就不是本怀了,《无量寿经》才是本怀中的本怀。

——《净土三经一论大意》

· 南无阿弥陀佛 ·


净土宗宗旨:

信受弥陀救度,专称弥陀佛名

愿生弥陀净土,广度十方众生

净土宗特色:

本愿称名,凡夫入报

平生业成,现生不退


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